Como barcelonesa nativa y profesional de la Moda, creía que conocía todas las marcas míticas de la ciudad, pero que equivocada estaba !!…buceando en busca de nuevos proyectos de moda, jóvenes, cool y sostenibles me encontré con las zapatillas deportivas MATES, no era un negocio “nuevo”, llevaba más de 70 años en Barcelona, pero era todo lo demás….la marca MATES tiene todos los elementos de una buena historia…un héroe: Francesc Mates, un desafío: poder hacer deporte en los años 40 en un país autárquico y negro, y una esperanza: Myrna, su hija, la cual sigue trabajando para respetar la memoria y seguir enamorando con sus MATES en el futuro….MATES tiene, como se dice ahora STORYTELLING, yo simplemente le llamo, cosas que decir.

Si el futuro pasa por recuperar el pasado , nuestras marcas y los proyectos de nuestros abuelos, MATES es caballo ganador.

Quiero explicar algo de ello, gracias a la conferencia que dio Myrna Mates en el  BEFF, el FESTIVAL de MODA SOSTENIBLE de Barcelona, y reflexionar de paso sobre cómo una marca “enamora”  …estoy encandilada con esta historia, espero que os guste.

El héroe: FRANCESC MATES

Francesc Mates era un zapatero/atleta ( rara avis de su tiempo, y por tanto ya un tipo peculiar) que en el 1947 fundó su taller de zapatos en Barcelona. De su experiencia anterior en un taller de “zapato fino”  de señora se llevaba los retales ( con los que empezó a fabricar sus propios zapatos, por tanto ya es pionero del UPCICLYNG,) y también  la idea de que la gente “compraba zapatos para los ojos”, en alusión a la incomodidad que sentían eligiendo zapatos solo para por sentirse guap@s ( especialmente las mujeres)..Myrna explica la obsesión de su padre por el bienestar y el confort, conceptos que relacionaba con la felicidad, añadiendo :” el calçat t’ha de fer la cara al·legre” ( del cat: el calzado te ha de hacer la cara alegre). Vemos que ya entendía lo healthy sin llamarle de ninguna manera.

Mates observaba como caminaban los animales para construir zapatillas deportivas que imitasen sus pisadas y por tanto que le ayudasen a entender como tendrían que ser sus piezas, de ahí extrajo tacones y suelas que imitaban a las cabras y a los pulpos…es por tanto un predecesor del  biomimetismo. Además empezó a utilizar nuevos materiales como el caucho para construir cámaras de aire ( a modo de bicis) para amortiguar sus saltos.

El desafío: El padre Mates buscaba facilitarle el día a día  a la gente, e hizo de su amor por su oficio y su pasión por el deporte un tándem vital. Los obstáculos ( físicos, emocionales, económicos) los fue superando. Murió en el año 91, pasando el testigo a su hija Myrna, rompiendo la tradición machista de que una mujer nunca podría ser zapatero, ella es actualmente la única maestra zapatera de España. La modernidad está en esos actos.

La esperanza: Myrna Mates y el mundo

Casi todo lo que sabe Myrna se lo enseñó su padre…en la clásica historia de niños criados en los talleres profesionales de sus padres, y que juegan ya con elementos de los que será su oficio. En su caso, su padre para que no molestase en el taller, le dio unas tenazas para sacar clavos,  pasó a marcar patrones, y después ya fue su mano derecha, siempre bajo su supervisión. Francesc Mates traspasó a Myrna dos elementos: sus herramientas ( esto es una tradición en el mundo zapatero), y toda su sabiduría. Myrna explicó en la charla  que cuando murió su padre, entendió que todo lo que él le había enseñado lo tenía ya por siempre dentro de su cabeza, sin ser consciente, y que cada vez que se enfrenta a un nuevo reto, ahí está su padre (de manera energética) para “echar un cable”. Este diálogo con los muertos, que nos acompañan, me parece una de las cosas más interesantes de la historia, porque traspasa lo material y real para llevarnos a lo sensorial y a la memoria, campos en los que lo humano siempre será superior.

Myrna con uno de los corredores de la Cursa del´amistat, una carrera patrocinada por MATES, foto extraída del blog del corredor.

lugar: Tienda Mates, abierta en el 2007 en el barrio barcelonés de Sants, en la tv de fondo un ejemplo de la personalización que el cliente puede hacer de sus MATES por internet.

Pero a pesar de ser “guiada” por el espíritu de su padre, Myrna es una persona poderosa por sí misma, de ideas valientes y avanzadas, quiere seguir creciendo, pero de manera sostenible. Conoce bien a sus enemigos ( la globalización, los productos sin calidad..) pero también sabe dónde están sus aliados, esos consumidores “fan” que van apareciendo por el mundo: clientes japoneses que buscan sus zapatillas de serie limitada, bailarines de claqué que necesitan pisar distinto, veganos en busca de nuevos productos…ella trabaja para hacerles felices, manteniendo de paso la tradición del padre Mates de ir más allá de vestir los pies,  ayudando a caminar, saltar, bailar, o lo que haga falta. Espero que lo sigan consiguiendo.

imagen de la tienda on-line japonesa de zapatillas de culto HAMMOCK, donde se pueden encontrar las MATES

+INFO: www.mates.es

Idea y Textos: Mireia González Lara  mireia@mireiatest.esy.es